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¿Podría la sostenibilidad ser otra razón para reorientar la fabricación?

La pandemia despertó a las empresas a los riesgos asociados con cadenas de suministro complejas y distantes. Esto hace que más empresas estén considerando reubicar sus operaciones en los EE. UU., algo que, además de hacer que las cadenas de suministro sean más resistentes, puede impulsar la sostenibilidad para reorientar la fabricación

La relocalización es el proceso de devolución de la fabricación de bienes desde el extranjero al país de origen de la empresa. Solo las empresas que previamente han deslocalizado operaciones tienen la capacidad de reubicarse.

“Debido a la proximidad de la red de la cadena de suministro, se espera que la relocalización tenga un impacto positivo en las emisiones de carbono de alcance 3 del transporte y la distribución de los proveedores”, dijo Makarand Karanjikar, vicepresidente senior de implementación de la cadena de suministro de Schneider Electric.

Muchas empresas que se deslocalizaron hace décadas para reducir los costos de producción y mano de obra comenzaron a darse cuenta de que no deberían haberlo hecho entre 2010 y 2019 “porque los precios habían subido mucho en China porque los salarios subieron rápidamente”, Harry Moser, fundador y presidente de la Iniciativa de reubicación.

Fundada en 2010, Rehoring Initiative es una firma de consultoría sin fines de lucro cuyo objetivo es traer de vuelta a los fabricantes estadounidenses a los EE. UU.

La pandemia junto con la incertidumbre geopolítica han creado más motivación para que las empresas consideren la relocalización en los últimos años.

Alrededor del 83 % de los fabricantes encuestados en 2021 dijeron que era probable o extremadamente probable que se reubicaran, un aumento del 29 % con respecto a 2020, según un informe de 2021 sobre el estado de la fabricación en América del Norte.

Motivaciones para la relocalización

Cuando China se cerró, grandes fábricas y puertos quedaron vacíos, y las empresas estadounidenses que dependían de materiales y productos de China no tenían forma de obtenerlos. La congestión portuaria y los costos de envío que se dispararon al ingresar a los EE. UU. también hicieron que la importación fuera menos atractiva.

Karanjikar dijo que la pandemia fue “clave para identificar vulnerabilidades en las cadenas de suministro y cuán propensas son a sufrir interrupciones”.

Ahora, la guerra entre Rusia y Ucrania y la tensión entre China y Taiwán están provocando un efecto dominó y ansiedad en las cadenas de suministro mundiales.

“Las empresas que anteriormente se abastecían en China están muy ansiosas por tratar de abastecerse más cerca de casa en este momento”.

Estos eventos han provocado los esfuerzos y estrategias de planificación de las empresas para mantener más inventario disponible y diversificar las fuentes de suministro o reorientar la fabricación.

Schneider Electric tiene como objetivo tener al menos dos fuentes para todas sus piezas críticas y materias primas para fines de 2023.

“Hemos eliminado nuestra dependencia de un solo país o región para evitar cualquier riesgo geopolítico, y también estamos impulsando algunos programas de regionalización específicos para acortar nuestra cadena de suministro y fabricar cerca de nuestros clientes”, dijo Karanjikar.

Reahorrar las cadenas de suministro a menudo:

  • Los hace más ágiles y resistentes a los riesgos e interrupciones globales.
  • Disminuye los impactos de los volátiles costos de flete marítimo y la congestión portuaria.
  • Reduce las emisiones del transporte marítimo y de la producción.
  • Disminuye el riesgo de mayor contaminación y trabajo infantil porque las empresas tienen más transparencia.

Atrae a más consumidores porque prefieren productos de fabricación nacional.

“Existe una preferencia común por los productos que se fabrican en su país de origen”, dijo Coates, y agregó que la mayoría de los consumidores estarían dispuestos a pagar hasta un 20% más por productos fabricados en el país.

Visibilidad y emisiones de la cadena de suministro

Trasladar las operaciones desde el extranjero a los EE. UU. puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de dos maneras: evitando las emisiones asociadas con el envío de mercancías a largas distancias en el extranjero y reduciendo las emisiones asociadas con la producción.

Moser dijo que las emisiones relacionadas con la producción son mucho más altas en China que en los EE. UU., especialmente para productos que requieren mucha electricidad. Esto se debe a que China depende más del carbón para generar electricidad, y el carbón es una forma muy intensiva en carbono de producir electricidad.

“Está bastante claro que, especialmente en los países en desarrollo, esas emisiones [relacionadas con la producción], en promedio, son mayores que en los EE. UU.”, dijo Moser. “Si asumes que la gente va a comprar una cierta cantidad de cosas, ¿es mejor hacerlo aquí con menos contaminación que hacerlo allí con más contaminación y con la contaminación asociada con el envío?”

Acercar las cadenas de suministro a casa también puede dar a las empresas más control sobre sus operaciones.

“Si se abastece en algún lugar del extranjero, en realidad no tiene control sobre esas empresas. Por lo tanto, no puede hacer cumplir las solicitudes ambientales o de sostenibilidad de la misma manera que podría hacerlas cumplir en los EE. UU. con su propia producción”, dijo Coates.

Esa falta de control y visibilidad podría generar más contaminación y problemas de derechos humanos, como el trabajo infantil, dijo Moser.

“Las cadenas de suministro nacionales son más transparentes que las de alta mar y menos contaminantes, lo que reduce el impacto ambiental mundial hasta en un 25 %, según el producto”, afirma un informe de la Iniciativa de reubicación.

El informe dijo que las empresas que están considerando la reubicación están pensando en los impactos de sostenibilidad un 32% más en 2022 que en 2021.

La capacidad de una empresa para medir y realizar cambios relacionados con el desempeño ambiental y social es más difícil para los productos fabricados cada vez más lejos, según un estudio de 2016 sobre el vínculo entre la sostenibilidad y la relocalización. La distancia también dificulta que las empresas evalúen el compromiso de sus proveedores con la sostenibilidad.

El estudio dijo que lograr los objetivos de sostenibilidad es, por lo tanto, “desafiado por la dispersión global de proveedores”.

A medida que continúa la tendencia de acercar las operaciones a los consumidores, Moser predijo que habrá menos fábricas grandes que envíen cosas a largas distancias y una mayor cantidad de fábricas un poco más pequeñas que envíen cosas más localmente.

Sin embargo, existe un gran movimiento para reorientar la fabricación de baterías para vehículos eléctricos y semiconductores, que se utilizan en vehículos y en la mayoría de los dispositivos electrónicos.

Los chips son muy pequeños y livianos, por lo que no importa tanto dónde se produzcan, dijo Moser. La motivación para reorientar su producción es en gran medida garantizar que las empresas tengan acceso a los chips que necesitan.

Las baterías EV, por otro lado, son “potencialmente peligrosas” para enviar, dijo Moser. “Las baterías son caras. son pesados Podrían incendiarse, por lo que mi reacción instintiva es que tiene mucho sentido producirlos cerca de la planta de ensamblaje donde se colocarán en el automóvil”.

Un informe de la Casa Blanca de 2021 sobre la construcción de cadenas de suministro resistentes dijo que China controlaba aproximadamente el 55 % de la capacidad mundial de minería de tierras raras y el 85 % de la refinación de metales de tierras raras en 2020. Los vehículos eléctricos y sus baterías requieren grandes cantidades de metales de tierras raras.

El informe dice que EE. UU. debe asegurar el suministro de minerales y metales críticos “de manera consistente con los valores laborales, ambientales, de equidad y otros valores de EE. UU.”.

Los materiales de baterías de vehículos eléctricos enviados a EE. UU. desde China tendrían mayores emisiones relacionadas con la producción porque la red eléctrica de China emite más dióxido de carbono por megavatio hora de energía que en EE. UU., según el informe. Y hay costos y emisiones significativos asociados con enviarlos 7,000 millas a los EE. UU.

“No podemos darnos el lujo de ser agnósticos sobre dónde se fabrican estas tecnologías y dónde se originan las cadenas de suministro y los insumos asociados”, dice el informe.

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) se promulgó en agosto y tiene incentivos disponibles para las compras de vehículos eléctricos. Algunos de los incentivos dependen de que una cierta cantidad de materias primas se obtengan en los EE. UU. o que el producto final se construya en los EE. UU.

El costo de la relocalización

Los salarios más altos y otros costos de producción hacen que sea más costoso producir muchos productos en los EE. UU.

Moser dijo que, en comparación con China, el precio promedio de fábrica es un 40% más alto en los EE. UU.

Dijo que la calculadora del costo total de propiedad (TCO) de la Iniciativa de reubicación ayuda a las empresas a analizar todos los costos y riesgos relevantes asociados con mantener las operaciones donde están o traerlas de regreso a los EE. UU.

Si las empresas y los gobiernos de EE. UU. se concentraran en el TCO en lugar del costo de destino para evaluar dónde obtener los materiales, entre el 20 % y el 30 % de las importaciones se reemplazarían con bienes de producción nacional, dijo Moser.

La iniciativa está revisando su calculadora TCO para incluir las emisiones de dióxido de carbono. Después de determinar una cantidad en dólares por cada tonelada de emisiones, la calculadora asignará un costo de carbono para cada pieza fabricada.

Luchando contra los altos costos con la automatización

El Instituto de Reubicación puede mantener los costos de reubicación en los estados en un 15 % más al depender en gran medida de la automatización, dijo Coates.

“Va a ser esencial que rediseñe su línea de fabricación o que automatice completamente la línea porque tiene que extraer los costos laborales de la ecuación”, dijo.

Schneider Electric está trabajando para acercar la fabricación a los consumidores a través de instalaciones en EE. UU. y México. Karanjikar dijo que la compañía puede “digitalizar la gestión de la energía y la automatización industrial dentro de nuestras instalaciones de fabricación para medir nuestra huella energética [y] producir altos niveles de eficiencia energética”.

Pero otros países como China y Corea del Sur se están automatizando más rápido que EE. UU., por lo que EE. UU. tendría que aumentar significativamente la automatización solo para mantenerse en el nivel actual de competitividad, según Moser.

Una crítica común a las fábricas automatizadas a medida que los fabricantes se mudan a EE. UU. es que los robots aceptarán trabajos potenciales. Pero muchos de los trabajos que serían automatizados ya están automatizados en otros países o son trabajos mal pagados que requieren mucha mano de obra.

“No queremos esos trabajos realmente mal pagados, de bajo costo y altamente intensivos en mano de obra en los EE. UU. porque simplemente no podemos pagarlos”, dijo Coates.

Cualquier trabajo que surja de la relocalización son trabajos que no existían antes en los EE. UU.

Moser dijo que EE. UU. perderá más empleos de fabricación por la automatización en China u otros países que los que perderá por la automatización que ocurre en EE. UU.

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Carla Serrato
Carla Serrato

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