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Los grandes retos de las cadenas de suministro en 2022

En el período previo a la Navidad, hubo una gran ansiedad por la escasez de alimentos y regalos festivos. La fricción comercial ya estaba en el centro del debate sobre el Brexit, y la pandemia de COVID-19 ha empeorado mucho los problemas de las cadenas de suministro.

Por ejemplo, la escasez de chips de computadora tuvo un efecto en cadena en muchas industrias. También se han expresado preocupaciones sobre todo, desde el suministro de litio para baterías de vehículos eléctricos hasta el suministro de alimentos para restaurantes e incluso la escasez de café.

Nunca ha sido tan prominente el tema de la gestión de la cadena de suministro. La pregunta ahora es qué desafíos enfrentarán las cadenas de suministro en el próximo año. Entonces que podemos esperar?

Complejo, fragmentado, bajo presión

Los productos llegan a los consumidores a través de una cadena de empresas involucradas, que generalmente incluye fabricantes, empresas de logística, que brindan almacenamiento, distribución y transporte, y minoristas. No en vano, todo el sistema es muy complejo.

Existe toda una filosofía de gestión de la cadena de suministro contemporánea (SCM) que se preocupa por hacer que las cadenas de suministro estén mucho más integradas de lo que solían ser. Si se hace bien, puede mejorar significativamente el rendimiento general de las empresas, además de beneficiar a la economía y la sociedad. Sin embargo, este esfuerzo a largo plazo para hacer que todo el sistema sea más eficiente se ha visto obstaculizado por una gran cantidad de desafíos en las cadenas de suministro globales.

 

Tres grandes problemas se hicieron particularmente evidentes en 2021. Primero, y probablemente el más obvio para muchos de nosotros, fueron las presiones sin precedentes sobre las cadenas de suministro globales creadas por la pandemia de COVID y la serie posterior de bloqueos y restricciones que variaron en su tiempo y gravedad de país a país.

Esto ha resultado en cambios geográficos significativos en la oferta y la demanda, lo que a su vez ha creado problemas para las cadenas de suministro globales bien ajustadas. Las tendencias que eran aparentes antes de la pandemia, como el aumento de las compras en línea y la escasez de conductores y otras habilidades, ahora están causando problemas reales.

En segundo lugar, el entorno económico y comercial se volvió más desafiante. Por ejemplo, en el Reino Unido y el resto de Europa, las presiones en la cadena de suministro fueron causadas por el Brexit como resultado del aumento de la burocracia y los controles transfronterizos. En términos más generales, las empresas continúan lidiando con una variedad de desafíos comerciales internacionales que van desde tipos de cambio fluctuantes hasta la creación de equipos de gestión globales.

Todo esto es importante porque los negocios se han vuelto cada vez más internacionales, a menudo globales, en los últimos años. Esto es gracias a la reducción de las barreras tradicionales al movimiento transfronterizo de productos, servicios, capital, personas e información. El impacto de este cambio en la logística y SCM es el tema de mi libro Global Logistics: New Directions in Supply Chain Management.

Tercero, el impacto ambiental de las actividades de logística y cadena de suministro está comenzando a comprenderse más ampliamente. Si los países de todo el mundo van a cumplir con sus objetivos y compromisos de emisiones, es clave que desarrollen prácticas de cadena de suministro más sostenibles. La COP26 de Glasgow en noviembre tuvo un fuerte enfoque en el transporte, incluidos el flete y la logística. Los negocios como de costumbre simplemente ya no son una opción si se quiere lograr un futuro sostenible.

Pero la incertidumbre es una característica del panorama empresarial internacional en el que operan las cadenas de suministro. Como resultado, las principales empresas se han centrado fuertemente en la gestión de riesgos de la cadena de suministro. Esto significa identificar dónde existen riesgos de cualquier tipo en la red, evaluar el impacto potencial de estos riesgos y poner en marcha estrategias de mitigación. Se ha desarrollado una variedad de metodologías y herramientas formales para apoyar este proceso.

La gran pregunta es cómo se puede manejar toda esta complejidad, particularmente en términos de diseño, planificación y ejecución. Estos desafíos son nuevos en muchos aspectos, por lo que no se puede confiar en la experiencia pasada para generar soluciones.

Un mundo impredecible

Entonces, ¿qué tipo de cosas afectarán las cadenas de suministro globales en 2022? Como dijo The Economist recientemente, “la era de la imprevisibilidad predecible no va a desaparecer”.

La llegada de omicron ha proporcionado un recordatorio oportuno de lo impredecible de la pandemia. La aparición de nuevas variantes durante 2022 podría acentuar algunas de las presiones actuales. En este contexto, la estrategia continua de cero-COVID de China con sus estrictas restricciones fronterizas podría crear problemas.

A pesar de cierta relajación en los últimos meses, es probable que los costos de envío internacional sigan siendo altos en 2022. Más cerca de casa, la llegada de los controles aduaneros completos posteriores al Brexit introducidos el 1 de enero ha introducido más fricciones y costos adicionales, y muchas empresas informan un preocupante falta de preparación.

Sobre todo, el transporte de carga y los procesos de la cadena de suministro seguirán cambiando durante 2022 a medida que se adopten prácticas ambientalmente más sostenibles. Estas prácticas afectan todo, desde los vehículos de transporte, como el cambio a furgonetas de reparto eléctricas, hasta cambios en la cadena de suministro más amplia, como la reubicación de los centros de distribución para minimizar las distancias recorridas.

La industria y la academia están colaborando para desarrollar prácticas innovadoras y sostenibles, como se puede ver en el trabajo del Centro para el Transporte Sostenible por Carretera, por ejemplo. El próximo año será clave en la adopción de estas prácticas, cada una de las cuales requiere un cambio en las prácticas operativas de las empresas. Tal cambio inevitablemente creará desafíos a corto plazo a medida que se arraiguen las nuevas prácticas.

Las empresas deben ser resilientes y capaces de adaptarse a las principales disrupciones para poder desarrollar estrategias y soluciones a largo plazo para estos desafíos complejos. Mientras tanto, es probable que los compradores vean precios más altos, y que las empresas transfieran mayores costos de envío y otros costos de logística a los clientes. Es posible que sigamos notando que faltan cosas en los estantes de nuestros supermercados: en algunos países ya se informa de escasez de productos para el Año Nuevo. Entonces, como consumidores, vamos a tener que seguir siendo un poco más resistentes.

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Carla Serrato
Carla Serrato

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